Hors des sentiers battus, les Israéliens et les Palestiniens se rencontrent

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JERICHO — Sawsan Sharif regardait le sol en mosaïque complexe de la synagogue Shalom Al Yisrael de Jéricho datant VIème siècle et pense à la coexistence.

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« C’est ma première visite à un endroit comme celui-ci, » dit-elle, remarquant que les décorations  bleues et rouges en forme de cœur sur le terrain. “Le message que je prends ici est que la paix et l’amour doivent prévaloir entre les gens. Ils devraient aimer l’autre une fois de plus. Comment ? Je ne sais pas. »

Charif, un résident âgé de 42 ans, de Hébron, est venu avec sa sœur participé à une excursion de deux jours intitulé Tiyul-Rihla,  « excursion » en hébreu et arabe. Démarré par des Israéliens et Palestiniens qui croient que la meilleure façon pour les deux peuples de se connaître  est par le biais “de leurs pieds”,  le groupe de Sawsan comprend 20 Juifs et 20 Palestiniens.

Les sorties du Tiyul-Rihla alternent entre Israël et l’Autorité palestinienne et, selon l’énoncé de mission de l’initiative, “restent aussi équilibrée et aussi apolitique comme possible, afin de faire appel à un large éventail de participants. » Ce voyage, le huitième depuis sa création depuis  trois ans, fait visiter les sites historiques dans les villes de Cisjordanie de Jéricho et Bethléem à des participants musulmans, chrétiens et Juifs. Yovav Kalifon un étudiant en physique âgé de 32 ans de Jérusalem, dit qu’il est venu avec l’idée de Tiyul-Rihla lors d’un séminaire de dialogue avec les Palestiniens à Beit Jala en juin 2011, suite à une longue histoire de militantisme pour la paix.

 « Je me suis lancé un défi pour arriver à un projet qui portera sur les questions de base qui manquent dans les autres programmes de dialogue», dit-il. “Explorer les éléments les plus fondamentaux de l’identité israélienne et palestinienne.”

Kalifon a identifié une faille dans les programmes de dialogue existants : les participants tendent à être les « usual suspects », militants de la paix dans les deux sociétés qui ont besoin de peu pour être convaincu de la nécessité d’un dialogue.

“Il est généralement assez unilatéral.  Les Juifs organisent les choses pour eux-mêmes ; chaque organisateur semble avoir les explications pour le conflit et la solution. »

En visitant et débattant de l’histoire des deux sociétés, Kalifon souhaiteun dialogue plus franc sur les éléments les plus douloureux du conflit palestino-israélien.

 « Les autres programmes vous montrent les colonies, les barrages routiers. Ils parlent  de ce qu’il se passe en surface mais n’expliquent pas vraiment le conflit, ni ses motifs ni sa solution.”

 Kalifon en partenariat avec deux jeunes étudiantes de Hébron, soutien financier garanti depuis le Center for Emerging Future de l’Idaho a lancé le premier voyage à Jérusalem et Tel-Aviv. Au départ, les participants des deux côtés étaient soit des amis ou des parents des organisateurs. L’accent du voyage était historique, en passant par ordre chronologique de la puissance mandataire britannique à 1948, y compris une visite à Yad Vashem, Mémorial de la Shoah de Jérusalem.

« L’effet fut spectaculaire, » a déclaré Kalifon. “Parfois, nous avons compris que les éléments les plus fondamentaux de l’histoire juive — qui je pensais être acquis par tous — étaient inconnus dans la société palestinienne. Les Palestiniens étaient terrifiés de venir en Israël. Ils craignaient pour leur vie, imaginant que des choses terribles pourraient arriver. C’était tellement surprenant pour les Israéliens d’entendre que les Palestiniens les craignent. »

L’impression, qu’Israël a laissé aux participants Palestiniens pendant le premier voyage a amené à vouloir rendre la pareille avec un exposé similaire des Territoires palestiniens, réalisé en décembre. Ainsi, la dynamique de l’alternance des voyages vers Israël et la « Palestine » est née.

Le grand avantage du Tiyul-Rihla, et beaucoup de participants sont d’accord, réside dans son caractère informel.  Les Palestiniens et les Israéliens passent le temps sur le terrain, apprennent des uns et des autres leurs pratiques rituelles, discutent la politique au cours du dîner ou discutent des avantages et des inconvénients du mariage arrangé.

L’organisation de tels voyages insolites n’est cependant pas sans défis. Trouver des Juifs israéliens religieux ou de droite n’a pas été facile, dit Kalifon ; et tous les participants palestiniens nécessitent des permis spéciaux d’entrée en Israël, qui arrivent généralement un jour avant que le voyage commence.

« Il y a certains Palestiniens qui annulent à la dernière minute, et je vais dire « Super, c’était deux mois de travail, » » Kalifon fait remarquer avec ironie.

Dans un premier temps, Sawsan d’Hébron se sont opposés à l’idée du Tiyul-Rihla, parce que, dit-elle, “je n’ai jamais été en contact avec les civils israéliens. Nous voyons à Hébron deux types d’Israéliens : soit des soldats ou soit des colons. Pour ces deux groupes j’ai peu d’amour. »

Mais Sharifa Sharif, un responsable du tourisme de 47 ans, était allé sur le voyage quatre fois avant et gardé à revenir « à recueillir un nouveau référentiel de personnes. » Elle a dit à sa plus jeune sœur Sawsan que le voyage aurait bien été utile de son temps.

“Je voulais savoir qui sont ces êtres humains qui occupent notre terre. Qui sont-ils ? Ce qu’ils pensent?” dit Sharifa  d’Israël. « Je crois que si vous avez réussi à comprendre l’autre, vous serez en mesure de l’accepter et finir par trouver une solution avec lui. »

 Sharifa dit que quand elle allait en voyage avec les Israéliens, ils ont été « surpris » mais personne ne s’oppose à l’idée à dire aux gens à Hébron. Sur le voyage, elle a été agréablement surprise de rencontrer de nombreux Juifs qui parlaient arabe.

“C’est la preuve que vous êtes intéressé de nous comprendre, tout comme nous vous êtes… Si un jour je vous rencontre à Tel-Aviv ou à Nazareth, il serait impossible pour vous de m’ignorer.”

En dehors de l’église de la Nativité à Bethléem, Inbar Amir, 31 ans, a trouvé étrange d’écouter un compte rendu subjectif de la guide touristique chrétienne d’un bombardement de l’armée israélienne à Beit Jala. Amir rappelle avec éclat les snipers, tirs de mortier et obus de Beit Jala sur la vallée à son quartier de Jérusalem dont elle est native durant la même période.

Inbar Amir n’a jamais participé au dialogue avec les Palestiniens avant, parce qu’elle craignait qu’il lui peigne le récit avec des couleurs idéologiques, avec lesquelles elle ne s’identifie pas.

“J’ai eu une aversion pour ce genre de chose parce qu’il est associé à un programme très politique. Si vous rencontrez des Palestiniens, il est clair, quelles sont vos opinions politiques, que vous êtes un homme de gauche. Vous êtes probablement un radical. Je ne voulais pas faire une déclaration politique.”

Mais la curiosité d’Inbar Amir était « d’entrer dans les lieux où elle n’a jamais été à » et « répondre aux Palestiniens sur leur propre territoire » l’a amenée à s’inscrire pour le voyage après l’avoir vu annoncés sur Facebook.

 « Je pense que c’est quelque chose de très intéressant qui s’est passé dans la dynamique avec les Palestiniens, » dit Inbar. “Je suis un invité ici, et sans eux, je me sentirais très en danger. Alors, en effet, ils me font me sentir en sécurité. C’est une équation très rafraîchissante par rapport aux rencontres normales avec les Palestiniens.”

Considérer le programme comme une randonnée en nature plutôt qu’une séance musclée autour d’une table a permis à Inabr non seulement de venir, mais aussi de s’exprimer plus librement.

Cependant, pas tous les participants du voyage correspondent parfaitement aux catégories des Israéliens ou palestiniens.

Atheer Ismael, 26 ans, originaire de la ville arabe israélienne de Jaljulia  vit maintenant à Jérusalem, dit qu’elle a envie de Tiyul-Rihla “l’autre côté de tout le monde et de personne. »

“Depuis que je suis dans le milieu, je sais beaucoup plus sur les deux côtés, mais il y a beaucoup de choses que je ne sais pas. J’ai rencontré beaucoup de gens de la rive occidentale avant, mais aucune des amitiés n’avait duré. »

Visiter les sites historiques, dit-elle, « met l’accent sur les points communs entre les peuples » à un moment où Israéliens et Palestiniens considèrent leur existence sur la terre comme mutuellement exclusive.

 “Cela me dérange beaucoup. « je veux qu’il y ait place pour tout le monde », a déclaré Atheer Ismael.

À un moment donné pendant le voyage, Inbar de Jérusalem a demandé Sharifa Sharif de Hébron si elle se sentait mal à l’aise, étant considéré par les Palestiniens et les Israéliens.

 « Pas du tout », a répondu à Sharif. “Il s’agit de respecter votre voisin. C’est le respect mutuel.”

 

Adaptation Times of Israel

 


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